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Inflación en Panamá sigue amenazando estabilidad social

La inflación es inferior comparada con otros países, no obstante factores como los precios de los combustibles y el alza de intereses golpea a la población.

Francisco Paz - Actualizado:

Los alimentos y productos de primera necesidad han tenido un incremento de precios sostenido en el 2023. Foto: Cortesía

Panamá vivió el año pasado las consecuencias del alto costo de la vida cuando el país se paralizó por un mes debido a protestas populares que tuvieron como detonante el aumento en los precios de los combustibles.

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Con esta situación, se cumplió la premisa de que el enemigo más grande que puede tener la estabilidad económica es la inflación, como lo describió Carlos Barsallo, presidente ejecutivo de la Asociación Bancaria de Panamá (ABP).

Sin embargo, en momentos en que el Gobierno ha comenzado a eliminar subsidios implementados en los momentos más difíciles de la pandemia y de la crisis social de julio del año pasado, factores externos continúan representando una espada de Damocles sobre la frágil economía panameña.

"Por eso es que ustedes ven estas medidas sin precedentes, lo que hemos vivido en el último año con los aumentos de tasas tan rápidos como nunca en la historia", destacó el banquero.

Estas medidas a nivel internacional se han tomado ante la urgencia de aplicarlas antes que se descontrole por completo el proceso inflacionario y termine acabando con los ahorros y el poder adquisitivo de la gente, a criterio de Berguido.

"En la medida que las personas ven erosionar su poder adquisitivo, hay menos dinero disponible para hacer otros gastos; por eso afecta a todos", consideró.

Recordó que Panamá ha sido bendecida por décadas de tener inflaciones relativamente bajas, en comparación cuando se dan otras, pero la de este último año fue más alta que el promedio histórico.

Este proceso inflacionario se da en momentos en que el país tiene un nivel de desempleo relativamente alto, por lo que no hay mucha demanda interna que esté generando una presión en el incremento de los precios, sin embargo, desde afuera se ha sentido el impacto.

Así lo explica el exministro de Economía, Frank De Lima, quien detalla que existen factores externos que nos golpean como el precio del petróleo, entre otros.

"Está el incremento en las tasas de interés local y globalmente; el control de precios en algunos productos de la canasta básica ha distorsionado las mediciones del costo de la comida, pero si uno saca una ecuación, si se ha sentido y se ha visto un incremento en el costo de la comida y en salir a comer", indicó De Lima.

Además, el exministro señaló que otros factores como los problemas en la cadena de suministro, primero por la pandemia en China, que afectó la producción, y luego por la guerra entre Ucrania y Rusia, han provocado un aumento en el costo de los bienes y servicios.

Si uno observa los niveles de inflación de Panamá en comparación con otros países, cualquiera pensaría que la situación está controlada, no obstante, hay que tomar en cuenta que el índice de precios al consumidor se calcula en forma general.

Cuando se desglosa la información, como señala el economista Felipe Argote, el panorama es distinto.

"La inflación se mide en términos generales, no solamente la comida, que puede estar creciendo en dos dígitos, pero como otros gastos no subieron o bajaron, se mide como si fuera menos", ilustró.

Y lo que no se puede negar es que el precio de gran parte de los alimentos se ha encarecido hasta en 30% en el último año, de acuerdo con cifras del Instituto Nacional de Estadística y Censo (Inec), lo que sumado a las personas tienen menos ingresos hace que resientan los costos.

"Definitivamente, el poder adquisitivo de toda la gente que tiene un empleo es inferior, porque están pagando más caras las cosas, por eso reciben esa percepción, que es una realidad", planteó el economista.

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