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Muelas del juicio: ¿Cómo evitar una visita de urgencia al cirujano?

Las muelas del juicio pueden causar dolor de cabeza, de oído, inflamaciones, además de caries y tumores de los maxilares. La especialista Yesneira Rodríguez recomienda atender temprano este tema.

Karol Elizabeth Lara - Actualizado:

La doctora Yesneira Rodríguez aconseja realizar la extracción antes de los 25 años. Foto: Cortesía Y. Rodríguez

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Cuando Angélica Vargas comenzó su tratamiento de ortodoncia (frenos), el profesional a cargo le recomendó la extracción de las muelas del juicio, tras observarlas en la radiografía panorámica. Sin embargo, ella no sentía ningún tipo de dolor y pidió al doctor continuar sin ese proceso.

Cinco años más tarde, y en medio de las dificultades de la pandemia de la covid-19, un intenso dolor empezó a aquejarla en la  parte posterior de boca. De inmediato supo que la hora del juicio había llegado para su mandíbula.

Sorteando las dificultades impuestas por el coronavirus, y gobernada por el dolor, acudió tan pronto le fue posible al consultorio para ponerle fin a su agonía. Lamentó, entonces, no haber tomado las precauciones necesarias años atrás.

Las visitas de urgencia como la de Vargas, cuando el dolor ya no da tregua, se pueden evitar, explica la doctora Yesneira Rodríguez, especialista en cirugía oral y maxilofacial.

Panamá América conversó con Rodríguez, quien detalló qué cuidados debemos tener con   los terceros molares o muelas del juicio.

¿A qué edad salen las muelas del juicio?Las muelas del juicio son las últimas molares en salir, porque son las últimas que se forman. Ellas empiezan su formación a partir de los 9 años, pero causan los problemas tras su erupción a los 18 años y terminan de salir entre los 21 y 22 años. Es por eso que anteriormente se les dio el nombre de las muelas del juicio, porque era cuando la persona adquiría la mayoría de edad.

¿Cuándo comienzan a doler?Por lo general cuando se están empezando a formar pasan desapercibidas y empiezan a doler cuando tenemos inflamación alrededor de la encía, que puede ser causado por el atrapamiento de comida o porque al tratar de salir están empujando a otros dientes. Eso puede causar inflamación, dolor de oído y de cabeza.

¿Qué importancia tiene hacerse una radiografía panorámica?Las muelas del juicio solo se ven con una visita al odontólogo y que él le recomiende una radiografía panorámica. Todos debemos tener una, alguna vez en la vida. Allí se ve si el paciente tiene una o todas las muelas. Es como un pantallazo general de la salud bucal del paciente.

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¿Siempre es necesario extraerlas?La verdad que  sí en la mayoría de los casos, aunque hay ciertos peros como en todo. Si los pacientes son jóvenes lo hacemos de los 18 a 25 años a manera de prevención. Una vez pasan los 25 años, hay que evaluar cada caso y ver qué tan retenida está. A partir de mayor edad, se cuadruplican las complicaciones en el paciente.

¿Cuáles son las complicaciones?En un niño, adolescente o adulto joven las complicaciones esperadas son inflamación y problemas para abrir la boca. Pero en pacientes de más de 30 años se multiplican las complicaciones porque el hueso está más fuerte y se mineraliza a través de la edad. Se aumenta el riesgo de infección, sangrado e inclusive de adormecimiento del nervio, que está justo al lado de las terceras molares.

¿Qué tan común son las consultas por muela del juicio en su experiencia?Las muelas del juicio forman parte del 80% de mi consulta, aparte de los dolores de la articulación  temporomandibular. Si es en una edad temprana es mejor extraerlas para prevenir futuros problemas.

¿Se pueden prevenir las emergencias a causa de las muelas del juicio?Claro que sí. Deben acudir a su odontólogo al menos dos veces al año. Cada vez más acuden a mi consulta debido a que en el último año  no han tenido una atención normal por la pandemia. Hemos tenido un incremento de dolor asociado a las muelas del juicio.

¿En qué se diferencia una extracción de muela del juicio de una normal?Una extracción normal no implica hacer procesos previos. Cuando vamos a hacer una cirugía necesitamos tener una apertura porque estas molares en la mayoría de los casos están dentro del hueso. A veces necesitamos cortar hueso y en una normal no lo necesitamos, porque la molar está visible y podemos usar otras técnicas.

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¿En cuánto oscila el precio de las extracciones de las muelas del juicio?Hemos sido un poco conscientes de la situación y desde hace mucho tiempo tienen el mismo precio y no se ha incrementado por la pandemia, pese a que todos los insumos han aumentado. Tenemos que tener una cobertura adecuada con cada paciente y en eso no se puede escatimar, porque debemos ser precavidos. Su costo oscila entre 175 y 300 dólares,  cada una, dependiendo de la severidad.

¿Se extraen todas en un solo proceso o pueden sacarse  una a una?En manos preparadas el proceso de las cuatro puede tardar 50 minutos. La recuperación es lo más difícil. Si te la haces una a una vas a sufrir cuatro procesos, cuatro antibióticos, cuatro incapacidades, que al final sale más costoso que con una sola intervención. Esto depende del caso, en pacientes jóvenes se puede hacer, en los de más de 30 años hay que evaluar cada caso.

¿Recomendaciones puntuales para las personas en esta situación?Es importante que acudan al odontólogo. Es importante la prevención, que es lo más económico que podemos ofrecerles. Tómense una vez en su vida una panorámica, cepíllense tres veces al día y usen hilo dental. La mejor edad para extraer las muelas del juicio es entre los 18 y 25 años, sin importar si hay o no dolor. Lo ideal es hacerlo antes de que duela para evitar que sufras antes, durante y después del proceso.

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